(Petit) comparatif de sites de téléchargement de musique

Je me suis donc mis en quête d'un morceau spécifique, la version « Radio Edit » du tube Spin Spin Sugar de Sneaker Pimps (du trip hop, ce détail aura son importance), dont le clip est disponible sur YouTube, bien sûr.

Cette version est très différente de celle présente sur l'album Becoming X, et elle a ma préférence.

J'ai mis à l'essai la fameuse offre légale qui bénéficiera très bientôt d'une deuxième couche de vernis brillant « carte musique (jeune) ». Voici la liste des solutions testées :

Soit 11 plateformes de téléchargement (payant ou gratuit financé par la pub).

Résultats...

Sur ces onze candidats, seulement 5 (soit 45%) référencent le titre. Sans surprise, ce sont les 5 plus gros sites de téléchargement du paysage français : Amazon, iTunes Store, VirginMega, 7digital et Fnac.com.

Aucun ne propose de lossless, c'est-à-dire de fichier audio non compressé (ou compressé sans perte). Le plus mauvais ratio de compression est celui proposé par Amazon (MP3 256 Kbps VBR), les meilleurs étant proposés par le trio Virgin-7digital-Fnac.

Voici dans le détail les résultats de ce test.

Amazon : 0,79 € / 6,05 Mo / MP3 256 Kbps (VBR)

Amazon est la seule boutique à proposer une page produit dédiée au titre et non pas le track-listing d'un album (ici généralement l'album Spin Spin Sugar EP, sauf pour la Fnac...). Une bonne initiative.

C'est aussi le moins cher de ce comparatif, mais, en admettant que l'AAC soit un meilleur format de compression que le MP3, c'est aussi lui qui propose le plus mauvais encodage.

Le format de compression n'est d'ailleurs pas indiqué directement sur la fiche mais dans une pop-up qui précise que l'encodage peut être aussi en VBR, mais généralement en 256 Kbps (il s'agit bien de VBR en ce qui concerne ce titre : on tombe parfois en 224, 192 ou 160 Kbps pendant la lecture).

L'achat en « un clic » permet de télécharger le morceau quasi immédiatement, pour peu que vous ayez déjà un compte client Amazon.

Amazon.jpg

Côté méta-données, on retrouve les informations basiques et le cover de l'album, en basse définition (voir un exemple).

iTunes Store : 0,99 € / 7,22 Mo / AAC-LC 256 Kbps (VBR)

Bien que l'usine à gaz le logiciel iTunes Store soit censé faciliter l'achat de contenus numériques, force est de constater que ça n'a pas été le cas cette fois-ci : trois identifications ont été nécessaires, un rappel de l'expiration prochaine de ma carte bleue (alors que mon compte est largement provisionné - merci la carte « jeune » v1), énième validation des conditions générales et engagement de confidentialité (?) d'Apple...

Aucun format de fichier n'est précisé sur la fiche produit, ni ailleurs me semble-t-il. Celui-ci sera, après téléchargement, du MP4 AAC 256 Kbps (VBR, c'est-à-dire à débit variable, donc théoriquement moins bon que du débit constant même si l'encodage fait parfois des « pointes » à 382 Kbps).

Tout comme pour Amazon, le morceau est extrait de l'album Spin Spin Sugar EP. Le téléchargement via iTunes Store est sensiblement plus long qu'avec un navigateur classique.

iTunes-Store.jpg

Question méta-données, c'est un peu moins bien qu'avec Amazon, mais le cover de l'album est bien présent. Là où Amazon voyait un titre de Rock alternatif, iTunes nous indique qu'il s'agit d'électro...

VirginMega : 0,99 € / 8,24 Mo / MP3 320 Kbps (CBR)

Sur ce site, il a tout d'abord été impossible de trouver ce titre en effectuant une recherche sur le nom complet avec parenthèses. Ensuite, le morceau référencé ne fait pas mention de sa version Radio Edit, il faut donc écouter les deux homonymes pour trouver lequel est le bon. L'écoute est entravée par un trop grand nombre d'ouvertures de pop-ups.

Enfin, il faut 3 ou 4 clics pour trouver un début d'information sur le format audio, au-delà du fait qu'il s'agit de MP3, information qui ne sera même pas révélée dans l'aide après consultation. Il faut donc attendre l'achat et le téléchargement du fichier pour le découvrir (du 320 Kbps).

Manque de chance, le mot de passe de mon compte VirginMega n'étant plus le bon, il a fallu passer par la case réinitialisation. En réalité, le champ mot de passe dans la base de données du site ne peut contenir que 20 caractères quand je lui en avais soumis un de 32 caractères... sans que j'en sois averti. :-(

Le site propose de mémoriser vos coordonnées bancaires afin de faciliter de futurs achats, tout comme pour Amazon. On aime ou on n'aime pas, mais c'est parfois bien pratique.

Le téléchargement peut se faire soit directement (donc en HTTP à travers son navigateur) soit via un download manager, solution que je n'ai pas testée (j'ai une sainte horreur de ces bestioles, ce que propose aussi... Amazon !).

VirginMega.jpg

Pas de (bonne) surprise au niveau des méta-données, si ce n'est le genre qui devient Rock indé (sic).

Qobuz

Le titre est indisponible sur Qobuz, qui il faut le rappeler, n'est pas une boutique généraliste mais a ses spécialités (le trip hop ne devant pas en faire partie). Dommage pour le lossless...

Starzik

Idem, titre non référencé sur Starzik chez qui j'avais effectué mon tout dernier achat de musique avant ce banc d'essai.

musicMe

Titre indisponible. Dommage aussi ! J'apprécie la grande qualité du site.

7digital : 0,99 € / 8,36 Mo / MP3/AAC 320 Kbps (CBR)

La page de paiement est très déroutante : on y trouve en effet des champs inhabituels, comme la saisie de la date d'émission de votre carte bleue (en sus de sa date d'expiration), que j'ai bêtement commencé à remplir avec la date d'expiration... A noter tout de même la possibilité de payer avec un compte PayPal.

7digital propose deux formats téléchargeables : MP3 en 320 Kbps et AAC (iPod) en 320 Kbps.

7digital.jpg

Rien à dire niveau méta-données, aussi pauvres que chez la concurrence. Le genre musical est identifié ici comme étant Alternatif.

Fnac.com : 0,99 € / 8,22 Mo / MP3 320 Kbps (CBR)

Tout comme sur VirginMega, le site de la Fnac a beaucoup de mal à me trouver le morceau recherché. Le moteur retourne en effet 80 109 résultats pour Spin Spin Sugar (Radio Edit) rien que ça ! Il est pourtant bien disponible, pour peu que l'on effectue une recherche portant sur le nom du groupe et non le titre.

Contrairement à tous les autres « disquaires » en ligne, la Fnac ne propose pas l'album Spin Spin Sugar EP mais 6 Underground Rewired.

Le format est ici précisé, en bas de fiche cependant : MP3 320 Kbps.

Une fois le règlement effectué, un gestionnaire de téléchargement est proposé ainsi qu'un téléchargement direct.

Fnac.jpg

La Fnac est le vilain petit canard de ce comparatif question méta-données : nous n'aurons même pas droit à la pochette de l'album, tagué encore une fois musique alternative.

E-compil

Titre indisponible. Ce site est-il toujours en activité ?!

Beezik

Titre non disponible.

Orange Music Store

Sans trop de surprise, le morceau recherché n'est pas disponible. Il est cependant en écoute sur Deezer.

Conclusions

Le « vieux » format MP3 est roi, sauf chez Apple et 7digital pour des raisons commerciales.

Notons que l'utilisation du comparateur de prix Hubluc.com nous aurait sans doute un peu aidé, mais il s'est montré incapable de comparer les titres disponibles et non pas les albums. Impossible donc de faire un choix sans visiter chaque site retenu.

Comparatif-hubluc.png

Finalement, la qualité audio est sensiblement la même quel que soit le site retenu, et même un peu en deçà pour Amazon mais le site se rattrape au niveau prix. Le consommateur ne dispose donc pas d'une offre très différenciée : même prix, même qualité audio, même (absence de) méta-données.

A produit identique*, et donc sans surprise, la différence ne peut se faire qu'à travers les services offerts : qualité du référencement du site, disponibilité du morceau (profondeur du catalogue : merci la longue traîne), facilité de recherche, pré-écoute, processus d'achat et de téléchargement sans accrocs, possibilité de télécharger (voire de stocker) son morceau ultérieurement depuis le site, etc.

Sans parler des méta-données, grande absente et véritable régression entre le « physique » et le numérique, après la qualité audio : photographies, paroles, biographie, goodies, etc. passent à la trappe.

(* La qualité d'un fichier encodé dépend bien entendu de la source, du codec, de l'encodeur, du taux de compression, etc. et peut énormément varier d'un site à un autre sans qu'il soit possible d'en vérifier les paramètres au moment de l'achat.)

Guillaume

Author: Guillaume

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